Proceso

Uruguay: Comienza el juicio de Philip Morris contra el país por la política antitabaco

Este martes y miércoles se realizarán las primeras audiencias en París, Francia, a raíz del juicio que inició la tabacalera Philip Morris a Uruguay por la política antitabaco que inició el expresidente Tabaré Vázquez.

martes, 5 de fevereiro de 2013


Juicio

Uruguay: Comienza el juicio de Philip Morris contra el país por la política antitabaco

Este martes y miércoles se realizarán las primeras audiencias en París, Francia, a raíz del juicio que inició la tabacalera Philip Morris a Uruguay por la política antitabaco que inició el expresidente Tabaré Vázquez.

La tabacalera acusó en enero 2010 a Uruguay de violar un acuerdo de protección de inversiones con Suiza al implementar su plan que incluyó la prohibición de fumar en lugares cerrados e incluir pictogramas en las cajillas, además de prohibir publicidad.

"Lo que se está discutiendo es el alcance de y si afecta o no las inversiones realizadas por una tabacalera en el país, las medidas que ha tomado Uruguay. Por eso es un caso único que no tiene antecedentes a nivel mundial", sostuvo el prosecretario de Presidencia y jefe de la delegación uruguaya en París, Diego Cánepa a radio Carve.

Explicó que la primera resolución se producirá recién dentro tres o cuatro meses y que lo que a partir de mañana ocurrirá es una discusión de jurisdicción.

"Es un primer round de varios que se vienen. Lo hemos anunciado desde el comienzo que este tipo de procedimientos llevan unos cuantos años", aseguró Cánepa.

El jerarca aseveró que "hoy es Australia la que tiene las medidas más duras aunque en el momento en que se presentó el juicio era Uruguay" y se plantea que Philip Morris hará juicio contra Gran Bretaña. "Todo esto hace que ya no seamos los únicos (…) Ha habido un apoyo muy grande de la comunidad internacional, en particular de la Organización Mundial de la Salud (…) Pero luego ha habido solidaridad directa, con dinero que ha llegado al país", aseguró Cánepa.

Dentro del gobierno los funcionarios se afirman en que cuentan con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud, y países como Australia, Noruega, Canadá e Inglaterra, según ha reiterado el ministro de Salud Pública; Jorge Venegas.

El juicio

El Gobierno uruguayo defendió hoy su "sólida posición" y afirmó que mantendrá "sus principios" en el juicio que mantiene con la tabacalera Philip Morris por su política antitabaco ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) que comenzó hoy en París.

En declaraciones a la prensa, el canciller Luis Almagro apuntó que en este litigio su país está apoyado en estudios jurídicos que se han elaborado "con una intensidad muy grande" para este caso, además de ser conscientes de que "en los temas legales y de salud el posicionamiento de Uruguay ha sido cada vez más fuerte".

Así, Alamagro señaló que el pequeño país sudamericano se siente respaldado por la comunidad internacional, que aportó argumentos en su defensa a través de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y por la experiencia de países como Australia en su lucha contra las tabacaleras.

Por su parte, el prosecretario de la Presidencia uruguaya, Diego Cánepa, señaló desde París, adonde acudió para participar en los primeros compases del litigio, que la defensa inicial del país versará sobre si Philip Morris cumplió "todos los procedimientos necesarios para poder litigar ante el CIADI" y si este órgano es el adecuado para llevar adelante este tipo de pleitos.

Philip Morris demandó en febrero de 2010 al Estado uruguayo ante el CIADI al considerar que el país violó su tratado de inversiones con Suiza, país donde la multinacional tiene su sede, al prohibir la venta de los productos de tabaco en diferentes presentaciones.

Además, en la demanda se rechazan las normas que obligan a colocar nuevas imágenes que advierten del riesgo de fumar y que ocupan el 80 por ciento de las cajas de cigarrillos.

La demanda de Philip Morris contra Uruguay es considerada a nivel internacional como un caso emblemático ya que es la primera vez que se realiza una acción por la supuesta vulneración de los derechos de propiedad intelectual de una empresa, amparándose en un acuerdo de protección recíproca de inversiones.

El expresidente Tabaré Vázquez (2005-2010), oncólogo de profesión, impulsó una dura política contra el consumo de tabaco que incluyó la prohibición de fumar en lugares públicos, oficinas, bares, restaurantes, discotecas y otros, y además incrementó los impuestos al tabaco, política que fue mantenida por su sucesor, José Mujica.

En ese sentido, Cánepa señaló que más allá de esta demanda, el país no modificará esta política porque "ha sido muy exitosa" y ha bajado "enormemente" los índices de las enfermedades vinculadas al consumo de tabaco.

El Gobierno uruguayo cuenta con el apoyo en esta lucha de la OMS así como de las ONG Bloomberg Philantropies (del alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg), Tobacco Free Kids y World Lung Foundation.

La fundación de Bloomberg donó 500.000 dólares al Gobierno uruguayo para colaborar en el pago de los gastos que genera el juicio de Philip Morris


(Publicado por El País - Uruguay, 5 febrero 2013)

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