Carbón

Colombia: BHP, Anglo y Xstrata, con carbón a China

BHP, Anglo y Xstrata, las tres empresas están enviando carbón a China recorriendo 16.000 kilómetros (10.000 millas) desde su mina Cerrejón en Colombia por primera vez este año debido a la creciente demanda y precios en Asia.

Cerrejón, la mayor mina de carbón a cielo abierto para exportación, empezó a enviar carbón a China por el Canal de Panamá después de que los precios se volvieron "mucho mejores" que los de Europa, señaló León Teicher, responsable ejecutivo de la sociedad.

Cerrejón quizá haga también sus primeras ventas a India este año, expresó.

La aceleración del crecimiento económico de China está impulsando la demanda de carbón para las plantas de electricidad y acero.

Los precios 45 por ciento más altos que en Europa hacen que valga la pena transportar el combustible a puertos que están el doble de lejos que los europeos, como Róterdam.

Las importaciones de carbón de China se triplicaron el año pasado a 126,6 millones de toneladas métricas, según la Administración General de Aduanas de China.

"Hay una transición", manifestó Teicher. "Los precios en el Pacífico son más altos que nunca en comparación con Europa". El año pasado Cerrejón vendió la mayoría de su carbón a Europa, Estados Unidos y Latinoamérica.

El carbón térmico utilizado por las empresas eléctricas subió 22 por ciento en los 12 meses transcurridos hasta el 5 de marzo a 107,7 dólares en Qinhuangdao, un puerto en el noreste de China, desde 88 dólares un año antes, según datos de McCloskey Group Ltd.

El precio estaba 45 por ciento más alto que los 74,4 dólares por tonelada por carbón entregada al noroeste de Europa.

Importador neto del mineral

China será un importador neto de carbón este año aunque su propia producción suba, señaló Teicher. El Producto Interno Bruto del país asiático se expandió 10,7 por ciento el trimestre pasado, el crecimiento más veloz desde 2007. La semana pasada el gobernador del banco central Zhou Xiaochuan dijo que las políticas destinadas a estimular la economía deben acabar "tarde o temprano". La producción de Cerrejón, ubicada en el noreste de Colombia, subirá a entre 31 y 32 millones de toneladas de carbón este año tras caer el año pasado porque la demanda disminuyó en Europa. BHP, Anglo American and Xstrata poseen cada una un tercio de la mina.

(Publicado por La República - Colombia, 15 marzo 2010)
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