Imputabilidad

Imputabilidad: cómo son juzgados los menores en Latinoamérica

Ningún sistema jurídico garantiza per se el doble objetivo de la reducción de la criminalidad y los derechos y garantías de los menores

jueves, 20 de agosto de 2015

La inseguridad en varios países reinstaló el debate sobre la baja de la edad de imputabilidad. En la región la mayoría de los Estados ya lo resolvieron, con mejores y peores resultados. En las últimas dos décadas, a lo largo y ancho del continente se legislaron sistemas especiales de responsabilidad penal juvenil, cuyo margen de edad suele fijarse entre los 12 y 18 años, aunque en algunos casos inicia desde los 13 (Paraguay, Uruguay, Nicaragua, Guatemala), y en otros a los 14 (Chile).

En general, comparten como característica que las medidas de privación de libertad o de "internación" se aplican de manera excepcional, cuando el menor comete delitos graves, y siempre como último recurso, dependiendo del contexto socio-económico, cultural, y "grupo etario" donde esté incluido el sujeto infractor. De manera variable, el promedio de reclusión se extiende de 3 a 5 años en Sudamérica, mientras que en América Central alcanza valores más altos, llegando hasta los 15 años en Costa Rica, la más severa -en la región más violenta- del continente.

Lejos de la "mano dura" y del llamado "populismo penal", se trata de regímenes especiales para menores en conflicto con la ley, cuyas medidas punitivas aspiran a un contenido socio-educativo y de resocialización de los jóvenes.

Cabe señalar que desde el punto de vista de los derechos, la imputabilidad (que rige para los mayores de edad, los adultos) es distinta de la "responsabilidad". En Brasil una fuerte pugna a provocado la reforma a la ley del menor. Pues así pese a las oposiciones este miércoles los diputados aprobaron la reducción de la edad penal.

En casi todos los casos se considera inimputables a los menores de 18 años, con la excepción de la Argentina y Bolivia, donde se fijó desde los 16. Aquellos que quedan por fuera de toda sanción del orden penal son los chicos menores de 12 años.

Desde el punto de vista legal, los regímenes especiales para los menores en conflicto con la ley deben estar inspirados en la Convención Internacional sobre los Derechos del Niño (CIDN), celebrada en 1989 por la Asamblea de las Naciones Unidas. Por entonces la norma constituyó un cambio de paradigma en minoridad, aunque en América Latina su vigencia es desigual, en algunos casos lejos de lo deseable. En concreto, supuso la sustitución del derecho tutelar, que considera al menor como objeto y no como sujeto de derecho, incapaz de asumir responsabilidades penales por sus actos. Bajo ese esquema normativo, el adolescente queda a la merced de ser sometido en forma arbitraria y por tiempo indefinido en orfanatos y centros de protección, sin las debidas garantías procesales.

La Argentina la norma más dura

El país es una excepción en la región. Aunque la CIDN tiene rango constitucional, aún se mantiene el régimen Penal de Minoridad (leyes 22.278 y 22.803), sancionado en 1980 durante la última dictadura militar.

Este sistema, que se inspira en una norma de 1954 (ley 14.394), ya lleva más de cinco décadas de vigencia. Posibilitó que la Argentina esté en un podio nada honorable. Es el único Estado de América Latina que ha sentenciado a menores de 18 años a la pena de prisión perpetua, lo cual constituye una grave falta contra los derechos de los menores.

Se tiene como antecendente, un fallo reciente, la Corte Interamericana de Derechos Humanos sancionó al Estado argentino por la aplicación de la pena punitiva máxima, al considerar que no cumplen con "la finalidad de la reintegración social de los niños" y las expectativas de resocialización. "Además, por su desproporcionalidad, la imposición de dichas penas constituyó un trato cruel e inhumano, y violó el derecho a la integridad personal de sus familiares", sostiene la sentencia, que data del 5 de julio.

Con la sanción del tribunal internacional, la Argentina "incumplió su obligación de adoptar disposiciones de derecho interno, ya que el ordenamiento legal argentino permite la posibilidad de imponer a niños, sanciones penales previstas para adultos". Por lo tanto, el país deberá readecuar un sistema jurídico juvenil, junto a políticas públicas orientadas a la inclusión del niño y a la prevención, en el marco de la CIDN.

Pero ningún sistema jurídico garantiza per se el doble objetivo de la reducción de la criminalidad y los derechos y garantías de los menores. De acuerdo a un trabajo de Defensa de Niñas y Niños Internacional, en América Latina las medidas alternativas a la privación de la libertad suelen ser de escasa aplicación, debido a la ausencia de recursos, estructura administrativa y voluntad política.

Existen también como riesgos la detención irregular -potenciada por la legislación actual-, la tendencia a la institucionalización compulsiva y la medicalización psiquiátrica de los menores. En la ciudad de Buenos Aires, un informe del Ministerio Público Tutelar indicó que durante el 2012 se registraron 1.049 actuaciones activas de niñas, niños y adolescentes recluidos en dispositivos de albergue, siendo el 60% de la población internada bajo medicación.

Según el último informe oficial de alcance nacional en la materia (2007), se registraron 6299 menores de 18 años en dispositivos penales juveniles por orden judicial por estar sospechados o imputados de haber cometido algún delito. De ellos, 1529 estaban privados de su libertad en institutos de régimen cerrado, con alambrados o muros y policías que los controlan; y 270 estaban internados en establecimientos de regímenes semicerrados.

Revise aquí las leyes que establecen la minoría de edad en los países de América Latina.

Venezuela

Imputabilidad : 14 años

Penas : 5 años para los de 14 a 18

2 años, para 12 - 14

Leyes : Ley Orgánica del Niño y del Adolescente, 2000.

Colombia

Imputabilidad : 18 años

Pena : máxima de 8 años.

Leyes : Código de Infancia y Adolescencia, 2006.

Ecuador

Imputabilidad : 18 años

Penas : 4 años

Leyes : Código de la Niñez y Adolescencia 2003.

Perú

Imputabilidad : 18 años

Penas : Máxima 6 años

Leyes : Código de los Niños y Adolescentes 1993.

Bolivia

Imputabilidad : 14 años

Penas : 4 años

Leyes : Ley 548 - nuevo Código Niño, Niña y Adolescente promulgado en 2014.

Brasil

Imputabilidad : 18 años. (debate reducción para 16)

Penas : 3 años

Leyes : Estatuto del Niño y del Adolescente, - Ley 8069 de 7/1990.

Debate la norma fue aprobada en Diputados.

Paraguay

Imputabilidad : 18 años,

Penas : 8 años

Leyes : Código de la Niñez y adolescencia, 2001.

Uruguay

Imputabilidad : 18 años.

Penas : 6 años

Leyes : Código de la Niñez y adolescencia, 2004.

Argentina

Imputabilidad : 16 años.

Penas: Cadena perpetua desde los 16 años de edad.

Leyes : Régimen Penal de la Minoridad – Ley Nacional 22.278 y 22.803.

Chile

Imputabilidad : 18 años.

Penas : 5 años – entre 14 y 15 años de edad

10 años – entre 16 y 18 años de edad -

Leyes : Ley de Responsabilidad Penal Juvenil, 2008.

Centro América

México

Imputabilidad : 18 años

Penas : Son aplicadas de acuerdo al Código Penal.

Leyes : Constitución de los Estados Unidos de México. Ley del Consejo Tutelar del Menor.

Guatemala

Imputabilidad : 18 años., aunque se aplica sanciones desde los 13 años.

Penas : 2 años -12 a 15 de edad

6 años - 15 a 18 de edad -

Leyes : Ley de Protección Integral de la Niñez y Adolescencia, 2003.

Honduras

Imputabilidad : 18 años.

Penas : 8 años

Leyes : Código de la Niñez y la Adolescencia, 1996.

El Salvador

Imputabilidad : 18 años.

Penas : 5 años – entre 12 a 16 años de edad

15 años -entre 16 a 18 años de edad.

Leyes : Ley Penal Juvenil – 1996 -. Ley de Ejecución de las medidas Ley Antimaras 2004.

Nicaragua

Imputabilidad : 18 años, aunque también son imputables a partir de los 13 años.

Penas : 6 años

Leyes : Código de la Niñez y la Adolescencia, 1998.

Costa Rica

Imputabilidad : 18 años .

Penas : 10 años – 12 a 15 años de edad

15 años -15 a 18 años de edad

Leyes : Ley de Justicia Penal Juvenil, 1996.

Panamá

Imputabilidad : 12 años

Penas : de 7 a 15 años la pena máxima para infractores de 16 a 18 años

Leyes : Código Penal y la Ley 40 de 1999 que establece el régimen de responsabilidad penal para la adolescencia, aplicable a los menores de edad entre los 14 y 18 años.

Eurpoa

España

Imputabilidad : 18 años, pero pueden ser responsabilizados a partir de los 14

Penas :

Leyes : Ley Reguladora de la Responsabilidad Penal de los Menores (2000) , que establece que cuando el infractor es menor de 14 años no se le exgen responsabilidades.

En países como Italia o Alemania fijan el limite de edad de responsabilidad penal también entre los 14 años, mientras que en Francia lo hace en 13 años y en Inglaterra en 10.

Cómo se legisla en Europa y EE UU

La edad de responsabilidad penal, a partir de la cual un menor puede ser considerado responsable de sus actos y por lo tanto condenable a sanciones penales, varía en función de los países europeos. En Inglaterra y Gales, un menor puede ser declarado responsable de un delito si tiene más de 10 años El caso de España es muy similar al de Italia o Alemania, donde un menor de 14 años que presuntamente haya cometido un delito no puede ser considerado penalmente responsable del mismo.

En Francia, la responsabilidad penal de un menor está fijada a partir de 13 años —diferencia también entre menores de 10 años y entre 10 y 13, aunque en ambos casos conllevarían medidas y sanciones educativas, en ningún momento penales—.

Por su parte, Inglaterra y Gales tienen una de las edades más bajas de Europa en este sentido: a partir de 10 años un menor puede ser declarado responsable de un determinado delito. Por otro lado, la edad de responsabilidad penal en Holanda y Bélgica está fijada a partir de los 12 años, mientras que en Grecia, los niños con edades comprendidas entre 8 y 13 años no pueden ser considerados penalmente responsables de un delito y sólo pueden ser objeto de medidas educativas o terapéuticas por cometer actos que serían delitos penales para un mayor de edad. En EE UU, la edad mínima se establece tanto a nivel estatal como federal.

A nivel estatal, 33 estados no tienen fijada una edad mínima de responsabilidad penal, lo que permite teóricamente a cualquier niño ser condenado a penas criminales sea cual sea su edad.

Entre los estados que sí fijan una edad mínima, Carolina del Norte tiene la edad más baja, 7 años, mientras que Wisconsin tiene la más alta, 10 años.

(Con información de Infobae, y agencias)
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